La Epidemiología del Surfing

Por Dr. Rubén J. Hernández García

EpiLa comunidad de surfers en Puerto Rico está sufriendo de algunas afecciones a la salud que son comunes y recurrentes entre ellos. Entre éstas podemos mencionar males en la piel, enfermedades gastrointestinales, malestares en el oído, padecimientos respiratorios, heridas, lesiones en la espalda baja, ahogamientos, entre otros (Fleisher et al., 1993, 1996; Pruss, 1998; Mugglestone, 2000; Zmirou et al., 2003; Turbow et al., 2008). Turbow (2008) menciona que los surfers tienen más exposición a aguas contaminadas con coliformes fecales que los bañistas regulares, ya que se exponen por más tiempo y con más frecuencia (Schijven & De Roda Husman, 1996).

Aunque Puerto Rico es una isla tropical y las playas están disponibles todo el año, la temporada alta de visitas a las playas por bañistas dura aproximadamente tres meses, de junio a agosto. Sin embargo, la temporada alta de surfing en la Isla es:

  • de septiembre a abril en el área oeste de la Isla
  • durante la temporada de huracanes en el área sur y este
  • todo el año en el norte.

En la playa Marías, en el municipio de Rincón, se pueden observar más de 75 surfers al mismo tiempo practicando el deporte durante la temporada regular de surfing. Todo esto indica que la comunidad de surfers en Puerto Rico posiblemente tenga una alta tasa de exposición a aguas contaminadas con agentes adversos a la salud y que pudieran estar enfermándose. Este evento no se está observando desde la perspectiva de la epidemiología.

Según Gordis (2014), la epidemiología es el estudio de cómo se distribuyen las enfermedades en la población y qué factores determinan o influyen esa distribución; se basa en la premisa de que esa distribución no es al azar. Dwight (et al., 2004) realizó una investigación donde la variable aguas recreacionales en zonas urbanas y en zonas rurales es usada para estudiar la distribución de síntomas en la población de surfers y para probar que la distribución no es al azar, si no que se debe a características distintas entre las aguas recreacionales en zonas urbanas y rurales.

En Puerto Rico, por ejemplo, la playa Bridges es muy concurrida por surfers de toda la Isla. Sin embargo, está localizada en una zona fuertemente urbanizada en el municipio de Aguadilla y justo frente al rompiente de la ola se encuentra un área de descarga de aguas pluviales. Así que el que ha surfeado Bridges en un día de lluvia ha observado un fuerte flujo de aguas de escorrentías pluviales de la zona sur del casco urbano que es descargado justo frente al punto donde los surfers se reúnen a esperar las olas.

Las escorrentías de lluvia arrastran todo lo que está a su paso en los canales como basura, excremento de animales, aceites de los automóviles, entre otros contaminantes. Es muy común que los cuerpos de aguas que reciben estas descargas tengan un alto conteo de coliformes fecales y enterococos. Los coliformes fecales son bacterias características de los intestinos de animales de sangre caliente y pueden producir enfermedades gastrointestinales e infecciones en la piel, ojos y oído. No es de esperar que el conteo de coliformes fecales en un día de lluvia en Bridges sea menor al conteo de coliformes fecales en una playa como Wilderness en Aguadilla, ya que ésta última se encuentra en una zona aislada alejada de zonas urbanas que causen un impacto directo. Así que, ¿será posible que practicar el deporte del surfing en un día lluvioso en Bridges es más riesgoso para la salud que surfear en Wilderness el mismo día? Para decir esto con certeza hay que realizar un estudio de riego desde la perspectiva de la epidemiologia y la salud ambiental. Algunas observaciones que se deben de tener en consideración al entrar al agua a practicar el deporte del surfing son:

  1. tener cuidado en las playas donde el agua está turbia
  2. observar si en el lugar donde se va a surfear hay descargas de alcantarillados pluviales o sanitarios
  3. verificar si hay ríos, quebradas o caños cerca del área que puedan descargar a la playa.

Recuerde que una infección gastrointestinal o de oído, por no cuidarse, le puede hacer perder el mejor swell del año.

Proteja su ambiente y proteja su salud.

Referencias

Dwight, R. H., Barker, D. B., Semenza, J. C., & Olson, B. H. (2004). Health effects associated with recreational coastal water use: urban versus rural California. American Journal of Public Health , 94 (4), 565.

Fleishher, J. M., Jones, F., Kay, D., Stanwell-Smith, R., Wyer, M., & Morano, R. (1993). Water and non-water related risk factors for gastroenteritis among bathers exposed to sewage-contaminated marine waters. Citado en Turbow, D. J., Kent, E. E., & Jiang, S. C. (2008). Web-based investigation of water associated illness in marine bathers. Environmental Research , 106 (1), 101-109.

Gordis, L. Epidemiology (5ta edición ed.). PA, Philadelphia: Elsevier Salinders.

Mugglestone, M. (2000). A review of the health effects of sea bathing water. Web Report W2. Citado en Turbow, D. J., Kent, E. E., & Jiang, S. C. (2008). Web-based investigation of water associated illness in marine bathers. Environmental Research, 106 (1), 101-109.

Pruss, A. (1998). Review of epidemiological studies on health effects from exposure to recreational water. Int. J. Epidemiol (27), 1-9. Citado en Turbow, D. J., Kent, E. E., & Jiang, S. C. (2008). Web-based investigation of water associated illness in marine bathers. Environmental Research , 106 (1), 101-109.

Schijven, J., & de Roda Husman, A. M. (2006). A survey of diving behavior and accidental water ingestion among Dutch occupational and sport divers to assess the risk of infection with waterborne pathogenic microorganisms. Environ Health Perspect , 114 (5), 712-717. Citado en Turbow, D. J., Kent, E. E., & Jiang, S. C. (2008). Web-based investigation of water associated illness in marine bathers. Environmental Research , 106 (1), 101-109.

Turbow, D. J., Kent, E. E., & Jiang, S. C. (2008). Web-based investigation of water associated illness in marine bathers. Environmental Research , 106 (1), 101-109.

Zmirou, D., Pena, L., Ledrans, M., & Letertre, A. (2003). Risks associated with the microbiological quality of bodies of fresh and marine water used for recreational purposes: summary estimates based on published epidemiological studies. Archives of Environmental Health: An International Journal , 58 (11), 703-711. Citado en Turbow, D. J., Kent, E. E., & Jiang, S. C. (2008). Web-based investigation of water associated illness in marine bathers. Environmental Research , 106 (1), 101-109.

 

Nota: Corregido y editado por Cynthia Maldonado Arroyo

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